Michael叔叔是香港的民歌推手:點只發燒友咁簡單!

作為區瑞強、盧業瑂、林志美等民歌好手的同代人,Michael叔叔被不少人冠以民歌推手的稱號。他們互相欣賞,互相支持,為香港的民歌打開一片天地。Michael叔叔笑言自己只是「民歌發燒友嚟嘅啫」,與汽車發燒友相似,「對我嚟講,鍾意嗰樣嘢,好自然畀時間落去」。

他與民歌音樂的緣份始於微時。「細個聽收音機,喺涼茶舖,好多環境都會接觸到(民歌音樂)」,由那時開始,Michael叔叔就喜歡上民歌音樂。在他成長的六七十年代,坊間音樂氣氛濃厚,非常流行彈吉他、唱歌,學校及社區中心都開始舉辦音樂活動。那時未有互聯網,作為學生,家境也不富裕,放學後沒有特別娛樂,一班喜歡音樂的同儕,就會一起聽歌、夾歌,參加音樂比賽。民歌音樂對他來說,是自我激勵,也是磨練,「真係鍾意,攞本歌書,由A至Z,由朝唱到晚」,這種熱情,也影響了他對學業和工作的態度。後來在社會打滾,除了堅持進修,也會投放很多時間在發展及推廣音樂上。

民歌推手Michael叔叔
民歌推手Michael叔叔

民歌音樂的黃金時代與斷層期

1960、70年代無疑是民歌的黃金時代,當時流行的歌手或組合大多來自歐美,例如 Peter Paul and Mary、John Denver、Julie Andrews 等等,都令人印象深刻。當時香港很多民歌手也都是唱外國民歌為主。踏入九零年代,卡啦OK、酒廊開始興起,香港樂壇的民歌活動、比賽都少了。「有一段時間,無可否認係斷咗層嘅」,Michael叔叔認為,這也是一個過程。然而香港仍有很多有心人推廣民歌音樂,除了有不同的樂隊成立,亦有本地音樂雜誌如《結他》、《音樂一周》等出版。Michael叔叔作為民歌音樂發燒友,除了自己繼續玩音樂,也一直收集不同的唱片和音樂雜誌做記錄和研究。在大概1998-99年開始,他也在網站、Blog、Facebook上推廣民歌。

民歌的創作內涵

由於初期接觸的民歌多來自英美,歌詞都是英文,Michael叔叔亦藉著唱歌推介大家學外語。他更將歌詞翻譯及分析,去了解歌曲背後的故事和意義。1960-70年代,正值越戰時期,加上黑人運動,反戰及反種族歧視的民歌成為主流,例如 “Blowing in the wind”、 “Where have all the flowers gone”、“We shall overcome”等歌曲,都在表達追求和平、平等的主題。

半夜起身,動輒就寫千字以上的民歌分享,Michael叔叔談起他所熱愛的事,臉上就充滿著笑容。他認為民歌就好像一首詩或一篇散文;既重視和聲、押韻,也著重歌詞。民歌也是文學,有學者專門做民歌歌詞研究。傳奇民歌歌手Bob Dylan寫出無數膾炙人口的歌曲,歌詞意味深遠,他的創作更獲頒諾貝爾文學獎。

Michael叔叔被稱為民歌字典,講起民歌的創作內涵,也是隨手拈來。有人說民歌是民間的歌、人民的歌,反映當時風土人情,創作的靈感來自生活,例如個人情感,寫對身邊人、甚至對生活環境的感受,例如John Denver有些歌會描述田野生活,歌頌大自然;也有對社會現象的感受,如之前所說的反戰歌曲。

因民歌而相聚

所謂「夾Band先夾人」,Michael叔叔認為,與朋友一起唱歌,在過程中也能讓彼此了解與磨合,加深友誼。民歌讓他與朋友有緣相聚,一起表達感受,共同創造回憶。Michael叔叔回憶當年位於堅道及太子道的明愛社區中心是民歌勝地,一到暑假,差不多每逢星期六就會在社區會堂舉行 “Folk Night”,有十幾隊樂隊一起表演,每隊也會唱二至三首歌,只要3至5元門票,就可以聽一整晚。

1974年民歌聚唱的宣傳資料
1974年民歌聚唱的宣傳資料
1970年代在明愛中心的民歌比賽
1970年代在明愛中心的民歌比賽

及後因為外國留學、工作的關係,有很多因民歌而相識的朋友陸續失散。直至2000年後,Michael叔叔受區瑞強邀請,組職中文網上電台民歌直播節目,又創立民歌論壇網站,成為留言版版主,才因此與一班舊朋友在網絡上重聚。後來在聚會中,舊友相認,有人藉此機會重組樂隊,例如2005年 Michael叔叔與兩位好友Adam和Derek組成三人樂隊 “MAD”,後來陸續加入其他樂手,更有新一代的年青人加入,薪火相傳。

不同面貌的民歌

其實民歌的面貌非常多變,不同國家、年代都有不同的民歌。例如英美的 folk rock(搖滾民歌)、中國的山歌、船歌;隨著文化、時間而變遷,現在城市也有urban folk。在1950年代開始,隨著唱片記錄聲音逐漸普及,大眾通過聽唱片,對民歌有了一些既定印象:簡單,一兩支結他,兩三把聲,就可以唱。受西方民歌影響,1980年代香港音樂人例如區瑞強、盧冠廷、盧業瑂、許冠傑等,也創作了以廣東話、國語演繹的歌曲,如「泥路上」、「浪子心聲」等,也可以說是屬於那個年代的本地民歌。到現在,流行歌是大勢,但仍然有很多人喜歡把流行歌曲用民歌方法唱。

Michael叔叔和區瑞強(左)
Michael叔叔和區瑞強(左)
Uncle Ray和Michael叔叔(左)
Uncle Ray和Michael叔叔(左)

民歌的傳承

「民歌馬拉松」可算是Michael叔叔一手創立和推動的活動。這活動自2005年開始到現在已來到第19屆,多在赤柱廣場舉行,疫情期間也沒有中止,只是改為網上直播,更有身處外地的香港歌手、民歌迷參與,盛況空前。

當年一班民歌朋友除了繼續唱歌,有些轉為幕後,寫歌、填詞,亦有些帶領後輩走入民歌的世界,影響下一代的年輕人喜歡上民歌。這些年輕人彈得唱得,甚至參與歌曲創作。這些年,Michael叔叔與一班好友成立的「香港友folk」 “Hong Kong Folk Club” 除了繼續舉辦「民歌馬拉松」,更在學校舉辦工作坊,鼓勵下一代參與。他現在的目標,就是讓民歌繼續發芽生長,傳承下去。

圖片由Michael叔叔提供

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